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出版日期:2018年03月14日   
河间早期的香烟专卖店
  ——瀛海庋识录之八
  烟草原产美州,十六世纪传入中国,称淡巴菰或相思草,最早吸食主要借助烟袋一类工具,至于卷烟,十九世纪末期才成为烟草使用的主要形式。
  卷烟在民间多谓之香烟,香烟在河间出现的专卖店,大约是在1926年的春天,由英美烟公司设立,地址在河间城内最繁华的大十字街西南角,即现在的墨松车业东端。另有资料讲,这家香烟专卖店叫覆和烟草公司,但从实物分析,应该称英美烟公司,或两者有嬗递。不久,南洋兄弟烟草公司也在十字街北,即现在供销大厦对面开办销售处,唱起了对台戏。
  当时,两家公司竟争相当激烈,都施展了浑身解数,其中,今天人们非常熟悉的有奖销售,早在九十年前,即由香烟领衔在河间登台上演了。笔者藏有一张英美烟公司“哈德门香烟”赠奖的宣传单(如图),长27厘米、宽15厘米,双面印刷,正面墨字,告示自民国十八年(1929年)阳历一月一日起,凡购哈德门香烟一匣(一条),即获奖卷一张,三个半月后,择期于保定开标,落款盖“河间府英美烟公司”紫色戳记。背面红色,注明两千份一组,并分十二种奖项额度,头奖可“独得大洋一百元”,最低可获哈德门香烟一小盒,总之份份有奖。但不知头奖是否落在了河间烟民手里?那会儿一百大洋可在河间城内买处好宅子或购置数亩良田。
  此外,两家烟店在宣传上也是不惜工本,笔者藏有其遗存于河间的大幅广告画、戏本、期刊等宣传品,其内除了刊载民众喜闻乐见的戏曲故事及百科知识外,还诱导吸香烟为时髦潮流,并客观地介绍了英美烟草公司的产品制作过程。透过一份份曛黄的纸背,余香依稀。
  1937年“七?七”事变后,两家烟店撤离河间,日伪则在西大街成立了“华北河间军用合作社”,销售卷烟兼营日用百货,品牌有“太行”香烟等,具体情况不详。